איך מנסות KFC ומקדונלנד'ס למשוך את הקהל הסיני

  • מאת: אופיר דור

    ב-1987 הפכה KFC (בסינית: קן דה ג'י, 肯德基) לרשת המזון המהיר המערבית הראשונה שנחתה בסין כאשר פתחה סניף בבייג'ין, לא רחוק מכיכר טיינאנמן, מרכז השלטון. שלוש שנים אחר כך, ב-1990, הגיעה לסין גם רשת המזון הגדולה בעולם, מקדונלנד'ס, בעוד סטארבקס נכנסה ב-1999. ברגר קינג חיכתה עד 2005 כדי לפתוח סניף ראשון במדינה המאוכלסת בעולם.

    הקהל הסיני נחשב לנאמן מאוד למטבח האם ולטעמים המסורתיים ולכן כל רשתות המזון המערביות נאלצו לבצע שינויים כאלה או אחרים בתפריט כדי להתאים את עצמן לחך הסיני. מערבי שייכנס היום לסניף של אחת הרשתות האמריקאיות בסין ימצא בתפריט שלו בוודאי פריטים מוכרים רבים ולצידם מאכלים סינים ייחודיים.

    במקרים מסוימים כמו פיצה האט שינתה הרשת המערבית כמעט לחלוטין את פניה כחלק מההתאמה לסין. פיצה האט ממצבת את עצמה בסין כמסעדה רצינית ולא כרשת מזון מהיר כאשר התפריט שלה כולל מגוון רחב של תבשילים שהקשר ביניהם לבין פיצה מקרי לחלוטין, כמו למשל אסקרגו (חלזונות) למנה ראשונה. בראש השנה הסיני החולף הגישו מסעדות פיצה האט בשנחאי אפילו לובסטר לסועדים.

    בזכות העובדה שהיתה הראשונה להיכנס לשוק הסיני וכיוון שעוף מטוגן (בסינית: Zha ji, ג'ה ג'י, 炸鸡), בניגוד להמבורגר (בסינית: han bao, האן באו, 汉堡) הוא מאכל מוכר במטבח המקומי, זכתה KFC לעליונות על מקדונלנד'ס בשוק הסיני. אולם כיום מצב זה הולך ומשתנה ומקדונלנד'ס מתחזקת על חשבון המתחרה.

    KFC היתה גם הרשת המערבית הראשונה להכניס מנות סיניות לתפריט. ב-2008 הכניסה הרשת לתפריט את מנת ה-יו טיאו (youtiao, 油条), סוג של מקלות בצק שטוגנו בשמן עמוק, הנחשבים למאכל פופולרי לארוחת בוקר בסין. ב-2010 ביצעה KFC את השינוי הגדול ביותר בתפריט הסיני שלה כאשר התחילה להגיש אורז .

    כיום התפריט של מסעדות KFC בסין כולל בממוצע כ-50 פריטים לעומת 30 בלבד בארצות הברית. בין השאר ניתן למצוא שם דייסת בוקר (בסינית: zhou, ג'וֹאוּ, 粥) העשויה מאורז עם תוספות כמו פרוסות חזיר, חמוצים, פיטריות וביצה משומרת. ואם תבחרו לטעום טורטיה עם עוף ברוטב המסורתי של ברווז פקינג ב-KFC סין, תוכלו ללוות אותה בכוס של חלב סויה.

    בתחילת הדרך טענו תושבי שנחאי כי הרטבים ב-KFC חריפים מידי בעוד תושבי סצ'ואן בדרום-מערב סין דווקא סברו כי הם תפלים. כתוצאה מכך כיום הטעמים במסעדות של הרשת משתנים בהתאם לאזור.

     

    בהשוואה ל-KFC, רשת המזון הגדולה בעולם מקדונלנד'ס (בסינית: מאי דאנג לאו, maidanglao, 麦当劳) שומרת יותר על קו בינלאומי אחיד אך גם היא נדרשה לשינויים וחידושים כדי לכבוש את הקהל הסיני.

     

    בשנה שעברה השיקה הרשת לתקופה מוגבלת את ה- Modern China Burger. המנה הורכבה משתי קציצות בשר חזיר עם בייקון, סלט וקטשופ פלפלים פיקנטי בנוסח סיצ'ואן אך היו אלו הלחמניות האפורות שמשכו את מרבית תשומת הלב. מקדונלנד'ס השתמשה בעצם בגרסה משלה ללחמניות סיניות מאודות, מאן טואו (mantou, 馒头), הפופולריות בצפון סין.

    ברשת טענו כי ההמבורגרים נמכרו היטב על אף הזלזול שהפגינו הגולשים הסינים כלפי הלחמניות האפורות שצבעם הוגדר כ"מזעזע" ו"כדומה לסלע". בתגובה יצאה KFC עם המבורגרים משלה בצבע שחור וורוד-רוזה.

    בתפריט הסיני של מקדונלנד'ס אפשר למצוא עוד פריטים ייחודיים כמו טארו פאי – פאי שהמילוי שלו עשוי משורש הטארו הדומה לתפוח אדמה אך בעל טעם מתוק וצבע סגול. גם תה בועות (Bubble Tea), שמקורו מטיוואן, מוגש בתפריט של מקדונלנד'ס בסין.

    מקדונלנד'ס ו-KFC הרוויחו במהלך השנים מהשערוריות שדבקו בדוכני הרחוב בסין בכל הנוגע לאיכות המזון, ובעיקר השמן שהם משתמשים בו. אולם ב-2014 שתי הרשתות מצאו עצמן במרכז תשומת הלב כאשר התגלה כי ספק הבשר שלהן מכר מוצרים שפג תוקפם. הספק שינה את התאריכים פגי התוקף על אריזות הבשר ומכר אותם כבשר תקין.

    המשבר פגע יותר ב-KFC אך גם במקדונלנד'ס ספגו ירידה חדה במכירות לאור הפרשה. כחלק מניסיונות ההתאוששות , החלה הרשת לקדם קונספט של המבורגר בהתאמה אישית. תחת השם Create Your Taste, מאפשרת מקדונלנד'ס ללקוחות לבחור בדיוק אלו רטבים וירקות הם רוצים בהמבורגר ואפילו להוסיף ביצה או פטריות מטוגנות למנה. 150 סניפי הקונספט שתפתח הרשת עד סוף השנה אמורים לספק חוויות אכילה ברמה גבוהה יותר למעמד הבינוני המתרחב בסין.

    שעועית האזוקי הסינית האדומה-מתוקה (בסינית: הונג דוא, hongdou) היא מרכיב חשוב במאפים ומשקאות  מתוקים בסין . בסטארבקס סין תמצאו את השעועית גרוסה ומוגשת בתוך תה ירוק קפוא. בכלל, לא במפתיע, סטארבקס שמוכרת בעולם בעיקר כרשת קפה, הכניסה לתפריט הסיני שלה לא מעט משקאות המבוססים דווקא על תה.

    לעומת זאת, ברשת דנקן דונטס בסין מנסים לקלוע לטעם המקומי באמצעות לא פחות מאשר דונטס מצופים בבשר חזיר טחון. בדנקן דונטס תמצאו גם דונטס שעשויות מאורז דביק ואפילו בייגל בציפוי אננס.